Investigan supuesto esquema de soborno en la AAA

Investigan supuesto esquema de soborno en la AAA


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Varias fuentes de El Nuevo Día precisaron que este allanamiento en la AAA está directamente relacionado con otra orden sellada de allanamiento que se efectuó en las oficinas de la empresa Anidem Construction, en San Sebastián. (GFR Media)

Un gran jurado federal investiga un supuesto esquema de corrupción gubernamental bajo la actual administración de Alejandro García Padilla que involucra alegados sobornos entre funcionarios de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y, posiblemente, de otras agencias con varios recaudadores y empresarios vinculados al Partido Popular Democrático (PPD).

Ayer, el fiscal federal José Capó Iriarte, quien dirige la División de Crímenes de Cuello Blanco de la Fiscalía Federal en Puerto Rico, interrogó a varios testigos en sesión ante el gran jurado, entre ellos al actual secretario del Departamento del Trabajo, Vance Thomas.

Previamente, esta semana la Fiscalía federal estuvo muy activa en esta pesquisa por corrupción gubernamental cuyo objeto de investigación, según fuentes de El Nuevo Día, involucra al empresario, recaudador de fondos del PPD y amigo personal del gobernador, Anaudi J. Hernández Pérez, a la exvicepresidenta de la AAA, Ivonne Falcón Nieves y a la directora ejecutiva del Departamento de Compras y Logística de la AAA, Sonia Barreto Colón, entre otros.

Fuera del ojo público y cuando todos dormían, el Negociado Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) allanó la madrugada del jueves las oficinas centrales de la AAA por segunda ocasión como parte de esta investigación por corrupción que lleva ya más de un año en curso.

Fuentes de este medio revelaron que el allanamiento en la AAA se produjo en los pisos cinco y tres. En el piso cinco se llevaron documentos de la oficina de Falcón Nieves mientras en el piso tres ocuparon el disco duro de la computadora de Barreto Colón y de su secretaria.

Barreto Colón tiene a su cargo en la oficina de Compras el otorgamiento de contratos y vela por el proceso de subastas de la corporación pública.

Las fuentes de este diario precisaron que el director de seguridad corporativa de la AAA, Rubén Vega, fue quien estuvo a cargo de abrirles a los agentes federales la noche del miércoles hasta el jueves por la madrugada para que realizaran el allanamiento.

Tanto el portavoz de prensa del FBI, Carlos Osorio como la oficial de prensa de la AAA, Norma Muñoz confirmaron ayer por separado a El Nuevo Día el allanamiento en la sede de la corporación pública entre el miércoles en la noche y la madrugada del jueves.

“Sí. Hubo un allanamiento en las oficinas de la AAA. Fue entre la noche del miércoles y la madrugada del jueves. Se estaban buscando récords relacionados con un caso de corrupción”, dijo Osorio.

Por su parte Muñoz dijo que el allanamiento en la sede de la AAA comenzó pasadas las 9:00 p.m. del miércoles y terminó en horas de la madrugada del jueves.

La portavoz de la corporación pública precisó que además de la oficina de Falcón, los agentes visitaron el área de compras y la oficina de la administración del edificio que sirve de sede a la empresa gubernamental.

Según Muñoz, el FBI se llevó documentos y los discos duros de algunas de las computadoras de la AAA.

Conexión investigativa

Varias fuentes de El Nuevo Día precisaron ayer que este allanamiento de la madrugada del jueves en la AAA está directamente relacionado con otra orden sellada de allanamiento que se efectuó el miércoles por el día en las oficinas de la empresa Anidem Construction, ubicada en el barrio Aibonito Guerrero de San Sebastián.

Anidem Construction, de acuerdo con la base de datos corporativa del Departamento de Estado, es propiedad de Alexis Medina Soto, el hijo del exalcalde de San Sebastián por el PNP, Justo Medina.

Medina Soto y su compañía ha sido relacionado con Hernández Pérez, quien a su vez estuvo relacionado con Lutgardo Acevedo, todos de la zona oeste.

Según el registro de contratos de la Oficina del Contralor, Anidem Construction logró un contrato con el Departamento del Trabajo por $45,240 que culminó en el 30 de junio de 2013 para ofrecer servicios de adiestramiento y ayer el secretario de esta agencia tuvo que comparecer ante un gran jurado como parte de la pesquisa en contra de Hernández Pérez.

A su salida ayer del Tribunal Federal en Hato Rey, Thomas rehusó emitir comentarios aunque aclaró que estaba allí para hablar de sus “deberes ministeriales”.

“No se me hicieron advertencias de que no podía hablar, pero prefiero no hacerlo. Por mis convicciones personales y como abogado, no me siento cómodo diciéndoles a ustedes sobre las preguntas que se me hicieron porque hay una investigación en curso. Por la naturaleza de la investigación, prefiero no comentar”, indicó Thomas, quien llegó al tribunal a la 1:00 p.m. y salió a las 4:30 p.m. acompañado por tres personas.

Otros contratos

Además del contrato con el Departamento del Trabajo, Anidem Construction ha tenido recientemente dos contratos con la AAA, uno por servicios técnicos firmado en el 2014 y otro por servicios de mantenimiento firmado en el 2015. Ambos fueron por la suma de $90,000.

El primero de estos contratos ocurrió cuando aún Falcón Nieves estaba en la vicepresidencia de administración de la AAA. No fue hasta el 13 de febrero de 2015 que la funcionaria dejó su puesto de confianza luego que se enviara a la Oficina de Ética Gubernamental (OEG) una auditoría interna que apuntaba a unas supuestas irregularidades en la AAA.

La OEG investiga a la funcionaria desde finales del año pasado, según ha informado Zulma Rosario por supuestamente Falcón Nieves pedir dinero a contratistas a cambio de agilizarles los pagos pendientes.

En los registros de la Oficina del Contralor Electoral, Falcón Nieves aparece como una donante de la campaña electoral de Aníbal Acevedo Vilá para la gobernación en el 2004.

Por otro lado, el dueño de Anidem aparece como un amplio donante de fondos a distintas campañas de políticos del PPD y del PNP.

Entre los políticos a los que Soto Medina les ha dado dinero se encuentran los gobernadores Alejandro García Padilla y Luis Fortuño Burset; los legisladores Jenniffer González, Rolando Crespo y Thomas Rivera Schatz; y los alcaldes de Aguadilla, Moca, San Sebastián y Arecibo, Carlos Méndez, José Avilés, Javier Jiménez y Carlos Molina, respectivamente.

Lázaro evita movimientos

El presidente ejecutivo de la AAA, Alberto Lázaro insistió ayer en entrevista con este diario que coopera completamente con las autoridades federales y rechazó mover de la dirección de la División de Compras a Barreto Colón, a quien el FBI le ocupó su computadora en la madrugada del jueves.

¿Por qué usted no removió a Falcón Nieves ni a Barreto Colón de sus puestos y se expuso a otro allanamiento esta semana?, preguntó El Nuevo Día.

“La investigación no necesariamente es en su contra y ellas no han sido acusadas de nada”, respondió.

El 25 de noviembre de 2014, el FBI realizó allanamientos en la sede de la AAA y en las oficinas de la empresa 3 Comm Global ubicada en Santurce. Esta última compañía es de Hernández Pérez, uno de los testigos en el caso de corrupción contra el juez superior Manuel Acevedo, convicto por recibir dinero y bienes a cambio de declarar no culpable al contador Lutgardo Acevedo, quien enfrentaba cargos de homicidio negligente.

El 4 de junio de 2014 El Nuevo Día reveló que Pérez Hernández, presidente de Golden Road LLC, fue la persona que recibió al exjuez Acevedo Hernández en su casa el 21 de enero de 2013 y durante ese encuentro el jurista le solicitó que intercediera con sus contactos del PPD para que lo ascendieran y lo nombraran como juez del Tribunal de Apelaciones.

Hernández Pérez era una especie de socio y complemento de Acevedo López en el mundo de influencias políticas. Por un lado, el contador público autorizado (CPA) Acevedo López era un recaudador de fondos importante en la zona oeste del PNP, mientras Hernández Pérez era su contraparte para recaudar fondos para el PPD.

Los reporteros Ricardo Cortés Chico y Mariana Cobián colaboraron con esta historia.

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